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Para curar una mente con preocupaciones se necesita algo más que una píldora

Washington Post, el domingo sección de Outlook
10 de febrero, 2008; la Página B01
(Reimprimido con permiso)

Autor Charles Barber
Conferenciante de siquiatría en la Universidad de Yale Escuela de Medicina


¿Se siente deprimido o deprimida? No hay problemas tome una píldora.

Eso es precisamente al remedio que acuden más norteamericanos con todas las preocupaciones que sienten desde lo profundo de su alma. El uso de medicamentos para tratar la depresión en los Estados Unidos ha explotado en las últimas décadas, medicamentos como el Prozac, Paxil y Zoloft, que no existían 20 años atrás, ahora son nombres comunes, y utilizados con más frecuencia en muchos hogares.

¿Y porque no? Los medios de comunicación lo muestra fácil; Un hombre agonizando o una mujer mirando fijamente a la nada se muestra cansada mientras se ve acostada en su recamara, sofá o butaca, mientras se sujetan su cabeza en sus manos. Luego se toman una píldora y se muestran felices y convertidos en personas totalmente contentos, de regreso a sus trabajos, o caminando en el parque, mientras en el horizonte se muestra el sol, rodeados de sus nietos, su mascota a sus pies, muestras música se escucha en el fondo de estas escenas.

Pero la recuperación de salud mental no es tan simple. Yo lo sé.

Como estudiante de primer año optimista de 18 años en Harvard en el 1980' s, me encontré afligido por indescriptiblemente disturbar y los pensamientos intrusos que implicaron palabras redundantes y miedos irracionales que hacia dañado otros. Este asalto en mi mente -- diagnosticado algunos años más tarde como desorden obsesivo -- llevado me a caer fuera de dos universidades en tantos años y de hecho se me hizo difícil sostener un trabajo de mesero.

ése fue mi momento más bajo. Después de eso, comencé el proceso largo, arduo y ocasionalmente confundido de la recuperación emocional. La medicación era provechosa -- al igual que la terapia del comportamiento cognoscitiva, particularmente a principios -- pero lo que realmente diferenció fue lo qué hizo realmente que quisiera estar saludable, encontraba un sentido de propósito en mi nueva vida, una vida que había sido configurada de nuevo por enfermedad.

El momento crítico en mi propia recuperación era mi decisión -- muy impopular en ese entonces -- para trabajar a tiempo completo en un hogar del grupo para las personas con discapacidades de desarrollo severas, hombres jóvenes de mi edad que no podrían hablar. Siendo dado todas las opciones, gravité hacia un lugar donde había pocas opciones. Pero intuitivo detecté que encontraría una nueva trayectoria allí. De hecho, encontré que era bueno en el trabajo, y era terapéutico para mí de "salir de mi propia cabeza" y ofrecerle servicios otros.

Fui a la escuela, regrese a la universidad, y he pasado mi carrera de escritura escribiendo sobre el funcionamiento de la gente con enfermedades mentales en hogares de personas desamparadas, prisiones y casas intermedias. Mi trabajo con mis clientes y el viaje prolongado y difícil me han enseñado lecciones sobre la superación y lo que es un sufrimiento psicológico verdaderamente -- y qué no es.

En el año 2006, 227 millones de prescripciones asombrosas para los antidepresivos fueron dispensadas en los Estados Unidos -- encima de 30 millones a partir de 2002. Los Estados Unidos son los consumidores de cerca de dos tercios del mercado global para los antidepresivos. Otros acercamientos probados y prácticos son formas más práctica para el manejo de depresión, tales como cambios de la dieta, ejercicio o terapia del comportamiento cognoscitiva, no ha conseguido la atención que merecen de alta tecnología para las drogas.

Los antidepresivos pueden ser altamente - eficaces, particularmente para las formas más severas de depresión. Pero cuando usted habla a la gente con enfermedad mental severa que ha conseguido mejor, usted aprende sobre la realidad del proceso de recuperación, que está raramente sobre una píldora -- incluso si esa píldora es eficaz. Cuando usted entrevista a pacientes sobre cómo consiguieron mejorar, apenas mencionan el Prozac o Zyprexa o litio. Para esa materia, citan raramente un doctor o un terapeuta o un programa de tratamiento particular. Algo, hablan de una persona que era buena con ellos; hablan del niño que quisieron ser para un buen padre; hablan de dios y de espiritualidad; hablan algo que les trajo placer incluso cuando disimularon el dolor. Muchas de estas razones para vivir -- las razones para buscar el tratamiento en el primer lugar -- sea altamente personal e idiosincrásico, al igual que los míos.

Como he aprendido, profesionalmente y personalmente, contexto social es crítico para la recuperación. Es decir hay invariables razones sociales para conseguir lo mejor. Esto es qué ha sido pasada por alto en gran parte por el "modelo" médico; del tratamiento, que propone que usted deba estabilizar a una persona con el tratamiento (típicamente drogas) antes de que él pueda ser puesto detrás en sus papeles o ambiente sociales.

Larry Davidson, investigador de Yale en la recuperación de la enfermedad mental severa, ha examinado los datos y ha encontrado que este modelo es dañado, por lo menos en el campo de la salud mental. "En el modelo médico, usted toma a una persona con una enfermedad mental, usted proporciona el tratamiento en las esperanzas de reducir síntomas, y entonces por supuesto aproximar una cierta noción de la normalidad," él me dijo. "Nuestra investigación demuestra lo contrario. Usted toma a una persona con una enfermedad mental, usted entonces reduce la discriminación y el estigma contra ellos, aumenta sus papeles sociales y la participación, que les proporciona una razón para conseguir mejor en el primer lugar, y entonces usted proporciona el tratamiento y la ayuda. El problema no es tanto que sean normales, sino ayudarles a que recuperen sus vidas normales."

La contención de Davidson es apoyada por los provocativos resultados de un número de investigadores que los resultados de la esquizofrenia son mejores en los países en vías de desarrollo, en donde, hablando en términos generales, los pacientes consiguen más ayuda de la familia y de la sociedad, y donde está menos probable la gente enferma ser suprimida de sus comunidades naturales.

Otros cosas que los pacientes le dirán que es que existe la recuperación, o que puede existir, dentro del contexto de la enfermedad. Es decir la recuperación no es una cura. Significa la vida con la enfermedad, manejándola y consiguiendo mejor dentro de ciertas limitaciones." Defino la recuperación como el desarrollo de nuevos significados y propósito como uno crece más allá de la catástrofe de la enfermedad mental," dice Guillermo Anthony, director de la Universidad de Boston del centro de la rehabilitación psiquiátrica. Mi sensación es usted puede tener síntomas episódicos y aún creer y sentir que se está recuperando. Es una cuestión de superar las fases que son debilitantes de la enfermedad.

La idea es que la recuperación de todos los síntomas es generalmente una novela y distintamente una manera antiamericana de mirar la enfermedad psiquiátrica, o la enfermedad en general. Sigue habiendo el hecho, sin embargo, que la mayoría de las enfermedades psiquiátricas importantes son episódicas pero crónicas. La recuperación implica ambos que vienen a los términos con síntomas -- uno espera en el contexto de su moderación gradual, pero eso no es siempre el caso -- y encontrando una vida significativa en su medio.

Para muchos pacientes, éste es un proceso década-largo de la aceptación y de la resolución. En el extremo, algunos pacientes pueden decir realmente que son alegres -- dentro de razón - que han experimentado una enfermedad, porque ha enriquecido grandemente sus vidas y su aprecio de cosas. Tenemos que tener cuidados de no romantizar el sufrimiento, pero éste es no obstante algo que usted recibe noticias comúnmente los que han encontrado el significado evasivo en presencia de enfermedad.

Esto nos lleva a la lección final que he aprendido: El tratamiento es el más eficaz cuando el paciente es responsable y el último experto en su propia recuperación. Hay evidencia de que cuando los pacientes sienten en control, los resultados del tratamiento son mejores. El tratamiento trabaja mejor cuando el doctor o el terapeuta actúan como clase de consultor experto. Como Home Depot lo dice: "Usted puede hacerlo, nosotros podemos ayudarle."

Es lo que encontré en mi propio proceso. Que mi viaje era una trayectoria propia, una en el cual me vi como el autor de mi recuperación algo que como recipiente pasivo de una píldora, que ha hecho toda la diferencia. Me vi en última instancia no más como paciente sino como un escritor, un padre y un marido. Encontré en última instancia maneras de utilizar mis maneras obsesivas adoptante. O como el "Monk", el detective de la televisión que utiliza su OCD para solucionar crímenes, o redefiní mi enfermedad para escribir y para investigar con la impulsión adicional.

Pero estas lecciones complejas sobre las realidades arduas de lograr salud emocional, según lo dicho no por los doctores o las compañías pero por los pacientes, han recibido poca tracción en el cuidado médico de corriente y los medios de corriente. La recepción negativa es asombrosamente. El escuchar los pacientes contar contra el establecimiento. Vivimos en una edad de los expertos, en quienes tenemos gusto de ceder el control de nuestros cuerpos y de nuestro ser. Diversas partes de nuestros cuerpos van a diversos expertos. El último experto, quizás, es la píldora. Nuestra creencia ferviente e ingenua es que los expertos, y las píldoras, tomarán el cuidado de las cosas para nosotros.

La realidad simultáneamente inspiradora y que aterroriza es ésa que consigue mejor -- la bobina, camino que agoniza a la estabilidad -- es un poco más sucio (y un mucho más interesante) que nosotros quisieran que fuera.

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