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Creando una red de defensores de salud mental a través de Connecticut

Pacientes de Salud Mental Aprenden a ser Defensores

Diciembre 14, 2005
Por Brian Saxton
DANBURY NEWS-TIMES

Graduado de AU Scot Fritz

"Scot Fritz se gradúa en Danbury de un programa que ayuda a personas con inhabilidades siquiátricas a ser defensores para sí mismo y otros."

DANBURY - "Es horrible. No importa como se ve bien, siempre hay voces en mi cabeza que me dicen que puede ser mejor."

Scot Fritz está sentado en la sala de su apartamento en un sótano y refleja en su depresión y ansiedad que lo han perseguidos desde su niñez.

"Trate de suicidarme a la edad de 17 años y he estado en terapia casi toda mi edad adulta." agrega Frits. "Hoy mi salud mental está bien manejada. No tomo medicamentos pero voy a consejería una vez en semana."

Esto no es lo unico que agovia a Fritz. En 1989, lo diagnosticaron con esclerosis múltiple y perdió el único trabajo que había tenido. No obstante, poco dispuesto permanecer casero, Fritz, 44, ha utilizado sus propias experiencias durante los años para ayudar a otras víctimas. Hoy es otra época para él.

En un salon de 11 estudiantes, Fritz se gradúa de la más reciente clase de Danbury, un programa de destrezas para personas con inhabilidades que le ofrece como abogar para ellos y para otros en la comunidad.

El programa de 14 semanas, patrocinado por Greater Danbury Mental Health Authority, fue manejado por Advocacy Unlimited, una agencia sin lucros en Connecticut de personas que asisten a otros con inhabilidades siquiátricas.

"Le ayuda entender que tienen derechos en términos de servicios humanos y agencias estatales y que en verdad hacen la diferencia para ellos y otros", dice la directora Melissa Marshall.

La agencia fue fundada en el 1994, y les ensena a los estudiantes sus derechos en áreas como las de vivienda, discriminación, Seguro Social y discapacidades.

Este ano el programa está por primera vez en la área de Danbury y atrajo estudiantes entre las edades de 20 a 60.

"Recibimos una respuesta positiva de las personas que tomaron el curso," dice Marshall. "Ellos mostraron un empeñamiento y auto-estima, y es exactamente de lo que este trabajo se trata."

Para Scot Fritz, que ha trabajado como voluntario en las áreas de grupos de auto ayuda es invaluable.

"Las personas constantemente me piden ayuda sobre el Seguro Social porque saben que he pasado por el sistema" agrega Fritz. "Siempre pude darles consejos, pero las clases me proveen herramientas adicionales las cuales no tenia."

Una de las compañeras de Fritz, residente de Bethel Carolyn Roche, también se gradúa de el programa.

"Creo que este programa para personas con inhabilidades siquiátricas ayudan que las personas busquen la ayuda que necesitan", agrega Roche.

Roche, 32, que sufre de un impedimento neurológico, nació en Bethel y se graduó de la secundaria en Bethel. Hoy, Roche, cualificada como una persona para el cuido de adolecentes en un centro para niños, está usando las destrezas que ha aprendido en el transcurso del programa. Está ayudando a un cliente local a entender el programa de Medicare de medicamentos.

"Ahora estoy en el campo, espero ayudar otros a entender los problemas que enfrentan," agrega Roche.

Fritz, trabaja en el Walnut Hill Community Church en Bethel, tiene planes para expandir su misión entre las personas que buscan ayuda.

Fritz menciona una calcomanía que vio y dice que es la meta de su vida. "Quiero mover a las personas que se siente cómodas," agrega Fritz, "y acomodar a todos los que están incómodos".

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